El Ministerio de Economía, Comercio e Industria de Japón ha anunciado un plan de inversión para desarrollar el avión de pasajeros con combustible de hidrógeno. Este plan se articula mediante una asociación público-privada. Este proyecto, con miras a su finalización después de 2035. El desarrollo de un avión de pasajeros con combustible hidrógeno marca un hito en la incursión de Japón en la tecnología aeronáutica alimentada por combustibles limpios.

Japón quiere ser un pais lider en hidrógeno. Sin embargo, el anterior programa de desarrollo de aeronaves de Japón tuvo graves problemas.El programa Mitsubishi SpaceJettuvo  complicaciones derivadas de la pandemia de COVID-19. Esto ha intensificado la necesidad de buscar nuevas oportunidades en la industria aeronáutica. A pesar del cese del programa SpaceJet el año pasado por parte de Mitsubishi Heavy Industries, el gobierno japonés sostiene la importancia de mantener un programa de aviones. En esta ocasión se busca que el riesgo sea compartido entre los sectores público y privado. Además, se resalta la importancia de la cooperación internacional en este campo.

Airbus se interesa el avión de pasajeros con combustible de hidrógeno

 En consonancia con los esfuerzos japoneses, Airbus también ha anunciado planes para desarrollar un avión de pasajeros con combustible de hidrógeno para 2035. En esta línea, hay pruebas previas programadas para el hidrógeno A380 en 2026. Por otro lado, Boeing, aunque también tiene planes en este ámbito. El fabricante americano ha sido más cauteloso en sus previsiones, sugiriendo que tales vuelos podrían no ser viables hasta 2050.

Japón es pionero en el ámbito del hidrógeno con la publicación de su Estrategia Básica de Hidrógeno en 2017. Recientemente, ha revisado sus objetivos para aumentar el transporte de hidrógeno. Tiene miras de alcanzar 12 millones de toneladas anuales para 2040. Se espera que para 2030 el suministro anual alcance los 3 millones de toneladas, en comparación con los 2 millones de toneladas previamente establecidos. Además, se prevé que para 2050 el suministro alcance los 20 millones de toneladas, lo que refleja un crecimiento significativo en el mercado mundial de hidrógeno.

En términos de inversión, el gobierno japonés asumirá aproximadamente el 50% del costo total del proyecto, mientras que el sector privado cubrirá el resto. El plan también tiene como objetivo fomentar la participación de las empresas japonesas en la producción de electrolizadores necesarios para la generación de hidrógeno a partir del agua.

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Revisión del plan

Kazuchika Iwata, ministro de Estado de Economía, Comercio e Industria, ha señalado: «En los nuevos campos de negocio de las tecnologías neutras en carbono, incluido el hidrógeno, nuestro objetivo es tomar una posición de liderazgo».

Por último, la revisión del plan establece un objetivo ambicioso para las empresas japonesas, tanto a nivel nacional como internacional. Este contempla alcanzar una capacidad total de electrolizadores de 15 GW para 2030. Un gran avance si consideramos que la capacidad actual está limitada a menos de 1 GW. Este aumento en la capacidad de producción de electrolizadores será crucial para satisfacer la creciente demanda de hidrógeno en el futuro. También, servirá para promover aún más la adopción de tecnologías de hidrógeno limpio en Japón y más allá.