La Universidad de Illinois Chicago (UIC) ha presentado un enfoque innovador para producir amoniaco bajo en emisiones. Este compuesto químico es ampliamente utilizado. Sin embargo, es dañino para el medio ambiente. Por eso, requiere una investigación científica que lo haga más sostenible.

El proceso es conocido como síntesis de amoníaco mediada por litio. Representa un avance significativo en la eficiencia y sostenibilidad de la producción de este compuesto esencial. Presenta diferencias con los métodos tradicionales, que requieren altas temperaturas y consumen grandes cantidades de energía. Este enfoque funciona a temperaturas más bajas y es regenerativo, lo que permite recuperar los materiales originales en cada ciclo de producción.

El equipo de ingenieros de la UIC está liderado por el profesor Meenesh Singh. Los investigadores han desarrollado un proceso que implica la mezcla de gas nitrógeno y un fluido donador de hidrógeno con un electrodo de litio cargado. En lugar de someter el gas nitrógeno a altas presiones y temperaturas, los átomos de nitrógeno se unen al litio antes de combinarse con el hidrógeno para formar amoníaco.

Los resultados obtenidos por el equipo son prometedores para el desarrollo de amoniaco verde. Han alcanzado niveles de selectividad y eficiencia energética que cumplen con las normas establecidas por el Departamento de Energía de EE.UU. (DOE) para la producción industrial de amoníaco.

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Menos impacto ambiental para producir amoniaco bajo en emisiones

Además de su impacto ambiental reducido, este proceso puede ser aún más sostenible si se alimenta con energías renovables y se utiliza agua y aire como recursos básicos.

El amoníaco producido de esta manera no solo contribuiría a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que también podría impulsar el uso del hidrógeno como combustible. El amoníaco, siendo un portador de hidrógeno seguro y eficaz, podría resolver los desafíos asociados con el transporte de hidrógeno, ya que es menos explosivo y más fácil de manejar.

Este no es el primer esfuerzo de Singh y su equipo para mejorar la producción de amoníaco. Anteriormente, habían explorado métodos que utilizaban energía solar y aguas residuales, así como una pantalla de malla de cobre electrificada para reducir el consumo de energía en el proceso.

curso de amoniaco renovable

Declaraciones

Singh explicó que “hay una sinfonía en esta reacción», que se produce a partir del proceso cíclico de regeneración de la fuente de hidrógeno y regeneración del litio. Lo que hicimos fue entender mejor esta sinfonía e intentar modularla de forma muy eficiente”, explicó, señalando que los ingenieros querían producir una «resonancia» y hacer que se moviera a mayor velocidad.

Fuente consultada: ACS Revista tecnica