Gasunie y Patrizia/Storag Etzel han anunciado planes para desarrollar cavernas de almacenamiento de hidrógeno en el domo salino de Etzel. Está situado en la Baja Sajonia en Alemania. Este proyecto refleja la creciente importancia del almacenamiento a gran escala

Tras un estudio de viabilidad exhaustivo, Gasunie y Patrizia/Storag Etzel se han comprometido a desarrollar y operar una instalación de almacenamiento multicavidades con una capacidad total de hasta 1 TWh. Esta ambiciosa iniciativa responde a la necesidad de contar con infraestructuras de almacenamiento adecuadas para respaldar el crecimiento de la industria de hidrógeno. También, es necesario para garantizar la viabilidad del mercado del hidrógeno. Por lo tanto, se trata de una pieza fundamental en la evolución hacia una economía más sostenible.

Gasunie es una empresa neerlandesa especializada en infraestructuras y transporte de gas natural. Esta ha estado colaborando con Storag Etzel en pruebas de almacenamiento de hidrógeno en cavernas de sal durante más de un año.

Las cavernas de Etzel

La ubicación estratégica de las cavernas de almacenamiento en Etzel ofrece una conexión óptima con los mercados de hidrógeno tanto en los Países Bajos como en Alemania. Además, se encuentra cerca de importantes infraestructuras energéticas, como la futura red de hidrógeno Hyperlink de Gasunie y el puerto Energy-Hub de Wilhelmshaven, lo que la convierte en un punto clave para la distribución y el suministro de hidrógeno en la región.

Gasunie enfatiza la importancia del almacenamiento de energía en hidrógeno para garantizar la estabilidad y la eficiencia del mercado energético. Este tipo de almacenamiento subterraneo ayuda a equilibrar la oferta y la demanda. Además, sirve para mitigar la variabilidad de la producción de energías renovables, como la eólica y la solar. De esta forma, se asegura la disponibilidad continua de energía.

Además del proyecto en Etzel, Gasunie está desarrollando iniciativas similares en los Países Bajos, como el proyecto HyStock en el norte del país. La colaboración con Storag Etzel en el proyecto piloto H2CAST demuestra el compromiso de Gasunie con la innovación y el avance en el campo del almacenamiento de hidrógeno.

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El almacenamiento subterráneo de hidrógeno

El almacenamiento subterráneo de hidrógeno es una pieza clave en la infraestructura de energía del futuro. Su desarrollo es fundamental para el almacenamiento a gran escala de este combustible versátil y limpio. 

Actualmente, se están investigando diversas tecnologías para el almacenamiento subterráneo de hidrógeno. Los lugares de investigación son: cavernas salinas, acuíferos, depósitos de gas natural agotados y almacenamiento en forma de hidratos. Cada una de estas opciones presenta ventajas y desafíos únicos en términos de capacidad de almacenamiento, seguridad, eficiencia y costes. En esta línea es muy interesante el aporte del documento: «Advances in Underground Hydrogen Storage: Technologies and Challenges».

Las cavernas salinas se consideran una de las opciones más prometedoras para el almacenamiento de hidrógeno a gran escala. Su ventaja es la capacidad de almacenamiento y su disponibilidad en muchas regiones del mundo. La técnica implica la inyección de hidrógeno comprimido en cavernas subterráneas formadas naturalmente en depósitos de sal. Estas cavernas ofrecen una alta capacidad de almacenamiento y una buena integridad estructural.

La seguridad en el almacenamiento de hidrógeno en cavernas

La publicación cientifoca «Safety and Integrity Assessment of Underground Hydrogen Storage in Depleted Gas Fields» es un ejemplo de los avances en este ámbito. Este estudio se centra en la evaluación de la seguridad y la integridad de los depósitos de gas natural agotados para el almacenamiento subterráneo de hidrógeno. Se analizan los riesgos potenciales asociados con la inyección y extracción de hidrógeno en estas formaciones geológicas y se proponen medidas para garantizar la seguridad y la viabilidad a largo plazo del almacenamiento de hidrógeno en estas instalaciones.

En estos momentos, se están llevando a cabo numerosos estudios y proyectos de investigación para mejorar la eficiencia, la seguridad y la viabilidad económica del almacenamiento subterráneo de hidrógeno. El fácil acceso a la formación sobre energía de hidrógeno facilita a los ingenieros los conocimientos para mejorar los procesos. Por eso, se han logrado importantes mejoras en los procesos de inyección y extracción, la evaluación de la integridad de las estructuras subterráneas, y la investigación de nuevos materiales y tecnologías para mejorar la seguridad y la eficiencia del almacenamiento.

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EEUU construirá una instalación de almacenamiento de hidrógeno en cavernas

La ciudad de Delta en el Estado de Utah (Estados Unidos) es el lugar elegido para construir una instalación de almacenamiento de hidrógeno en cavernas. Delta se prepara para albergar un proyecto pionero en el ámbito del almacenamiento de hidrógeno, utilizando cavernas salinas. La profundidad de la caverna de hidrógeno superará la altura del Empire State Building. Este proyecto está focalizado en el almacenamiento de hidrógeno en estado gaseoso mediante la disolución de sal con agua.Se trata de una solución que ofrece una perspectiva única al emplear formaciones geológicas para almacenar y aprovechar energía renovable.

Chevron ha adquirido una participación mayoritaria en uno de los dos proyectos destacados. La generación de hidrógeno almacenado, primordialmente a partir del excedente de electricidad producida por parques solares y eólicos en periodos de baja demanda. Posteriormente, será convertida en electricidad durante fases de alta demanda. El enfoque del gigante energético estadounidense refleja la transición hacia la producción de hidrógeno verde. Así, se distancia de los métodos convencionales basados en combustibles fósiles y reducirá las emisiones de dióxido de carbono.

Cerca de las cavernas, se está construyendo una nueva central eléctrica para reemplazar la actual central de carbón. Inicialmente, se planea utilizar una mezcla de hidrógeno y gas natural para la producción de electricidad, con la meta última de lograr generación de electricidad libre de emisiones utilizando exclusivamente hidrógeno para el año 2045. La construcción de esta planta, valuada en 2.000 millones de dólares. Está programada para funcionar en 2025. El primero de los 40 electrolizadores ya ha sido entregado. Estos son los equipos responsables de dividir moléculas de agua en hidrógeno y oxígeno mediante energía renovable.

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El almacenamiento de hidrógeno en cavernas en España

Aunque el almacenamiento de hidrógeno en cavernas salinas es un ámbito relativamente poco explorado, proyectos como este generan un interés creciente. En Europa, el proyecto de corredor europeo de hidrógeno propuesto por España contempla la construcción de un gran almacén subterráneo en Euskadi, destacado como una infraestructura facilitadora para mantener el flujo del hidroducto y acoplar la producción de hidrógeno proveniente de fuentes renovables. Esto contribuirá al consumo estable de industrias que buscan utilizar hidrógeno para su descarbonización.

Un ejemplo lo aportan los investigadores de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas y Energía de la Universidad Politécnica de Madrid. Estos científicos han realizado un estudio sobre el almacenamiento geológico de hidrógeno verde en el diapiro de Poza de la Sal (Burgos). Este enfoque implica la producción de hidrógeno mediante electrólizadores de hidrógeno. Este aprovecharía el excedente de energía del cercano parque eólico Páramo de Poza.

Los investigadores enfatizan que las cavernas de sal son almacenes subterráneos idóneos para el hidrógeno puro. La conclusión es debida a su buen sello y muy baja permeabilidad. También, porque asegura unas pérdidas mínimas de hidrógeno y un riesgo insignificante de contaminación por impurezas ambientales. Este enfoque emergente destaca la viabilidad y el potencial de las cavernas salinas para contribuir al avance de soluciones de almacenamiento de energía sostenible.