En medio del dominio de las tecnologías de baterías masivas en el sector de vehículos eléctricos (VE), Hyundai propone procesos innovadores de producción dehidrógeno. Esto se mostró durante el evento tecnológico CES 2024 en Las Vegas, Estados Unidos. La marca coreana ha subrayado su compromiso con el hidrógeno y ha presentado interesantes iniciativas. Han informado su intención de explorar fuentes no convencionales para fortalecer la producción de este recurso esencial.

Como parte de un enfoque integral para obtener hidrógeno de manera más sostenible, Hyundai ha desarrollado procesos innovadores centrados en aguas residuales y residuos plásticos. Chang Hwan Kim, jefe de desarrollo de pilas de combustible de Hyundai, reveló que las aguas residuales pueden transformarse mediante un proceso de digestión con microorganismos, generando biogás que, posteriormente, se convierte en hidrógeno mediante un proceso de mejora.

Nuevos procesos innovadores de producción de hidrógeno con plástico y aguas residuales

De manera paralela, el plástico se somete a un proceso de fusión, resultando en una sustancia viscosa similar a la miel negra, la cual puede convertirse en gas y refinarse para obtener hidrógeno. Hyundai destaca que este método es aplicable a plásticos comúnmente considerados no reciclables, abordando así una preocupación importante relacionada con la producción de hidrógeno vinculada a los combustibles fósiles.

Aunque Hyundai actualmente ofrece el vehículo de pila de combustible de hidrógeno Nexo, lanzado en 2018, la compañía no descarta las tecnologías de baterías. Kim enfatiza que las baterías y las pilas de combustible no compiten entre sí, sino que cumplen propósitos distintos: las baterías para almacenar energía y las pilas de combustible para convertirla.

Dada la mayor densidad energética de las pilas de combustible, Hyundai planea implementarlas en aplicaciones industriales, como camiones de gran tamaño, maquinaria de construcción y barcos. Un ejemplo concreto es la flota de 30 camiones Xcient propulsados por pilas de combustible en el puerto de Oakland.

El compromiso de Hyundai con el hidrógeno no se limita solo al desarrollo de motores de hidrógeno. La compañía participa activamente en la iniciativa del gobierno estadounidense para establecer siete centros regionales de hidrógeno en todo el país. Además, en una colaboración significativa, Hyundai se asocia con Indonesia para implementar su proceso de conversión de residuos en hidrógeno en Java Occidental.

Con una inversión total de 1.400 millones de dólares en hidrógeno desde el inicio del desarrollo de pilas de combustible en 1998, Hyundai destinará otros 1.400 millones de dólares en los próximos tres años para impulsar sus esfuerzos en este campo. Destaca su compromiso continuo con la innovación y la sostenibilidad en la producción de hidrógeno.

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