Una empresa australiana de expertos en energía comunica el comienzo de la búsqueda de hidrógeno blanco. El comunicado anuncia el inicio de las perforaciones necesarias para su investigación en Australia. De esta forma, entra en una fase crucial después de obtener la aprobación del primer pozo destinado al hidrógeno natural en Australia. 

Las perforaciones de prueba se llevarán a cabo en el Proyecto Ramsay. Gold Hydrogen tiene previsto comenzar las pruebas de perforación en un pozo de hidrógeno natural (también conocido como hidrógeno blanco) en el Proyecto Ramsay en el sur de Australia, en un plazo de 24 horas después de obtener la aprobación.

El primer pozo de la perforación se denomina Ramsay 1. Servirá para confirmar la presencia de hidrógeno natural en las formaciones geológicas subterráneas del Proyecto Ramsay. Este pozo se encuentra cerca del histórico pozo Ramsay Oil Bore 1, donde las pruebas realizadas hace más de 90 años revelaron la presencia de hidrógeno. El objetivo es replicar este descubrimiento histórico y confirmar la comprensión geológica de GHY en la región a una escala más amplia. La aprobación proviene del Departamento de Energía y Minería del Gobierno de Australia del Sur.

¿Qué es el hidrógeno blanco?

El hidrógeno en la Tierra generalmente se encuentra en forma de compuestos como el agua (H₂O) y diversos hidrocarburos. Las técnicas convencionales para obtener hidrógeno implican la separación de estos compuestos, ya sea mediante electrólisis del agua, reformación de gas natural u otros métodos.

Sin embargo, dado el interes creciente en el combustible de hidrógeno, se han encontrado bolsas de gas de hidrógeno en el suelo. El hidrógeno obtenido directamente a traves de una extracción de gas se conoce como hidrógeno blanco. Es necesario recordar que para su utilización es necesario que el gas extraido atraviese unos sistemas de purificación para retirar las impurezas debida a la existencia de otros compuestos. 

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Pozos para la búsqueda de hidrógeno blanco

Después del primer pozo en Ramsay 1, se espera que un segundo sitio en el área de tratamiento PEL 687 esté listo para la perforación el próximo mes. El hidrógeno blano se detectó por primera vez en el Proyecto Ramsay en 1931. Gold Hydrogen se estableció después de que los geólogos descubrieran registros que datan de casi 100 años de pruebas de perforación de petróleo y gas en la Península de Yorke. Allí se encontró hidrógeno con una pureza del 90%. Sin embargo, en ese momento, esto no se consideró un descubrimiento significativo, ya que el hidrógeno no tenía valor comercial.

GHY cree que el hidrógeno natural se genera constantemente a partir de la interacción subterránea de ciertas formaciones rocosas y el agua. Extraer este hidrógeno de subsuelo podría significar una reducción significativa de los costes del hidrógeno producido artificialmente, com oes el caso del hidrógeno verde y azul.

Hay estimaciones independientes que han demostrado que el campo de Australia del Sur tiene el potencial de almacenar suficiente gas de hidrógeno blanco para abastecer a la ciudad de Adelaida durante 40 años.

 Declaraciones de los responsables

“Los australianos del sur se han movido más rápido en cuanto al hidrógeno que nadie”, dijo Neil McDonald, director gerente de Gold Hydrogen. «Como puedes imaginar, hay una gran emoción en nuestro equipo mientras intentamos ser los primeros en este país en descubrir hidrógeno natural». «Esperamos ser parte de la solución. En semanas sabremos cómo es de grande esta oportunidad», agregó McDonald.

Para que Gold Hydrogen logre el primer paso de sus objetivos en el Proyecto Ramsay, debe confirmar la presencia de hidrógeno blanco. Es especialmente relevante la información sobre la cantidad para que llegue a ser económicamente viable.

El interes de la búsqueda de hidrógeno blanco 

El hidrógeno natural es un producto de reacciones subterráneas de agua y minerales de hierro en lo profundo de la corteza terrestre. Actualmente, está ganando reconocimiento como una fuente potencialmente abundante y renovable de energía. La formación continua de este tipo de hidrógeno en condiciones de calor y presión extremos lo diferencia de los combustibles fósiles, que se derivan de depósitos orgánicos antiguos a lo largo de millones de años. Las observaciones iniciales de pozos que extraen hidrógeno natural en el pasado indicaron una tasa de flujo constante, lo que refuerza su credibilidad como una opción de energía sostenible.

Sin embargo, siguen sin responderse preguntas fundamentales sobre su génesis, movimiento y, lo más importante, su acumulación en cantidades comercialmente viables. A pesar de esto, el potencial de ventajas del hidrógeno natural está generando interés e inversión. Dado que el coste proyectado de extracción de hidrógeno natural supera significativamente su coste de producción, se le ha denominado «oro».

Aumento del interes empresarial

Un número creciente de empresas de hidrógeno se adentra en la prospección de hidrógeno, mientras que organizaciones bien establecidas como la Asociación Americana de Geólogos del Petróleo y el USGS centran su atención en la búsqueda de áreas lucrativas para la producción de hidrógeno. Si se descubren reservas sustanciales de hidrógeno natural, podría ofrecer una alternativa respetuosa con el medio ambiente para los veteranos de la perforación en el sector del petróleo y el gas, e incluso podría destronar a los combustibles fósiles.

La aprobación de Gold Hydrogen Ltd. para probar el hidrógeno natural en el Proyecto Ramsay marca un momento histórico. Esta empresa podría no solo revelar una alternativa de energía comercialmente viable y sostenible, sino también remodelar el panorama energético mundial. A pesar de las incertidumbres, la búsqueda de esta fuente de energía renovable es fuerte. Los resultados de las pruebas de perforación podrían inaugurar una era de energía más limpia y redefinir la industria del petróleo y el gas.